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NUEVO VIDEO: Financiación de mujeres agricultoras para un mundo con menos hambre

NUEVO VIDEO: Financiación de mujeres agricultoras para un mundo con menos hambre

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18 de agosto de 2014

Por

Tanque de comida

Una mayor inversión en las agricultoras ayudará a aliviar el hambre y la pobreza y conducirá a una mayor justicia social y empoderamiento de las niñas y las mujeres. Vea un nuevo video publicado por el Foro Global de Investigación Agrícola (GFAR) y Food Tank.


¿Cómo podemos empoderar a las mujeres en la agricultura para acabar con el hambre?

Durante la primera y la segunda guerra mundial, Gran Bretaña estableció Ejércitos Terrestres de Mujeres para hacerse cargo de las granjas y mantener alimentado al país.

Durante la primera y la segunda guerra mundial, Gran Bretaña estableció Ejércitos Terrestres de Mujeres para hacerse cargo de las granjas y mantener alimentado al país.

Última modificación el jueves 15 de octubre de 2020 14.34 BST

Si vamos a acabar con el hambre en nuestras vidas, necesitamos empoderar a las mujeres. Las estadísticas son bien conocidas. Las mujeres constituyen hasta la mitad de la mano de obra agrícola en muchos países en desarrollo, pero las barreras al crédito, los insumos y los servicios de extensión, así como la propiedad y los derechos de la tierra, limitan su producción.

Ya sabemos que si las mujeres tuvieran el mismo acceso a los recursos productivos, podrían aumentar sus rendimientos y alimentar a más personas hambrientas en el mundo. Y es más probable que las mujeres reinviertan sus ingresos en sus familias para mejorar la educación, la nutrición y la salud. Cuando las mujeres prosperan, las familias y las comunidades también lo hacen.

Lo que no es tan conocido es cómo la comunidad de desarrollo puede ayudar de manera efectiva a las mujeres a superar las limitaciones y barreras que enfrentan en la agricultura para que puedan beneficiarse plenamente del crecimiento agrícola. En esencia, sabemos que necesitamos empoderar a las mujeres si queremos acabar con el hambre, pero no siempre sabemos cuál es la mejor manera de hacerlo.

Es oportuno entonces que, dado que el compromiso mundial con el empoderamiento de la mujer es fuerte, también lo es el llamado a mejorar los datos, el seguimiento y la evaluación en el desarrollo. Herramientas como el Índice de empoderamiento de la mujer en la agricultura (WEAI), desarrollado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAid), el Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias y la Iniciativa de Pobreza y Desarrollo Humano de Oxford, están ayudando a construir la base de pruebas en torno a lo que funciona, hacer del empoderamiento un concepto tangible y mensurable en el que podemos trabajar.

En Feed the Future estamos incorporando las diferentes necesidades, preocupaciones, intereses y roles de hombres y mujeres en estrategias e intervenciones en todas las etapas de nuestras actividades. Antes de iniciar cualquier proyecto nuevo, realizamos un análisis de género para comprender los roles, recursos y poder de decisión de mujeres y hombres, particularmente en lo que respecta a la agricultura. Esto nos ayuda a identificar las brechas y limitaciones de género, junto con las posibles formas de reducir esas brechas. Un buen análisis de género, realizado de manera temprana, es clave para diseñar e implementar proyectos en los que las mujeres quieran y puedan participar.

El WEAI mide el empoderamiento, la agencia y la inclusión de las mujeres en el sector agrícola, particularmente en relación con los hombres en sus hogares. Esto proporciona una comprensión más sólida de la dinámica de género dentro de los hogares y las comunidades. También nos está ayudando a comprender las áreas en las que hombres y mujeres en diferentes regiones están sin poder para que podamos orientar las políticas y los programas allí.

Cuando profundizamos en los resultados de cada país, vemos que las limitaciones varían entre culturas y contextos. Los hallazgos de WEAI muestran que en Bangladesh, la falta de acceso a la membresía de un grupo y hablar en público obstaculiza el empoderamiento de las mujeres y que las mujeres de Bangladesh están restringidas en su control sobre el uso de los ingresos. En todo el mundo, en Honduras, el control sobre los ingresos también contribuye de manera importante al desempoderamiento de las mujeres, pero la mayor limitación para las mujeres hondureñas es la falta de acceso a recursos productivos como el crédito. En Kenia, las mujeres sufren la misma falta de acceso a préstamos, pero también se ven obstaculizadas por una carga de trabajo muy pesada y el control de los ingresos.

En muchos sentidos, los estudios de referencia son solo el comienzo. No existe una base suficiente de pruebas sobre el empoderamiento de la mujer en la agricultura, por lo que medir el impacto de nuestro trabajo, de manera rigurosa y frecuente, nos permite saber si nuestros programas están teniendo el efecto deseado. Sabemos que abordar el empoderamiento en un área de la vida de una mujer podría exacerbar el desempoderamiento en otras áreas, pero incluso si corrigimos, estamos descubriendo nuevos desafíos. Catalogarlos, desarrollar una guía significativa basada en ellos y compartir esas lecciones con el mundo es lo que deberían hacer todas las organizaciones que reconocen el potencial de las mujeres. Sin embargo, sabemos de primera mano que es un desafío en sí mismo.

Cuando comenzamos Feed the Future, y se incorporaron los datos de nuestros primeros años de implementación, nos dimos cuenta de que nuestros programas no llegaban a tantas mujeres como queríamos. Incluso aquellos en los programas que estaban llegando a más mujeres, descubrimos otro desafío: pocas mujeres participan en puestos de liderazgo en la agricultura y más arriba en las cadenas de valor, como en el procesamiento y la comercialización. Tuvimos que revisar nuestras suposiciones y hacer un esfuerzo concertado para llegar y empoderar a las mujeres, y alentar a nuestros socios a hacer lo mismo. También tuvimos que pensar en cómo empoderar a las mujeres para que participen mejor en los mercados y promover el liderazgo de las mujeres en la agricultura.

El mundo todavía tiene asuntos pendientes en lo que respecta a promover la igualdad de género y empoderar a las mujeres. Sin embargo, si queremos alcanzar muchos de los objetivos de desarrollo del milenio, y pronto, los objetivos de desarrollo sostenible, debemos continuar pasando de un compromiso con la igualdad de género a la acción. Hay una falta de evidencia sólida sobre cómo hacer esto, por lo que debemos compartir lo que funciona, pero también lo que no. Ambos tienen algo valioso que agregar a nuestros esfuerzos por empoderar a las mujeres de manera efectiva. Cualquier otra cosa les estaría fallando a las agricultoras y empresarias a las que todos estamos trabajando para llegar, las mismas personas que pueden acabar con el hambre en el mundo.

Tjada McKenna es asistente del administrador de la Oficina de Seguridad Alimentaria de USAid y coordinadora adjunta para el desarrollo de Feed the Future. Siga a @Tjada en Twitter.

Food for Thought es una serie mensual que recopila ideas sobre cómo lograr el objetivo del hambre cero de los líderes de los sectores público, privado y benéfico.

Únase a la comunidad de profesionales y expertos en desarrollo global. Conviértete en miembro de GDPN para recibir más historias como esta directamente en su bandeja de entrada.


¿Cómo podemos empoderar a las mujeres en la agricultura para acabar con el hambre?

Durante la primera y la segunda guerra mundial, Gran Bretaña estableció Ejércitos Terrestres de Mujeres para hacerse cargo de las granjas y mantener alimentado al país.

Durante la primera y la segunda guerra mundial, Gran Bretaña estableció Ejércitos Terrestres de Mujeres para hacerse cargo de las granjas y mantener alimentado al país.

Última modificación el jueves 15 de octubre de 2020 14.34 BST

Si vamos a acabar con el hambre en nuestras vidas, necesitamos empoderar a las mujeres. Las estadísticas son bien conocidas. Las mujeres constituyen hasta la mitad de la mano de obra agrícola en muchos países en desarrollo, pero las barreras al crédito, los insumos y los servicios de extensión, así como la propiedad y los derechos de la tierra, limitan su producción.

Ya sabemos que si las mujeres tuvieran el mismo acceso a los recursos productivos, podrían aumentar sus rendimientos y alimentar a más personas hambrientas en el mundo. Y es más probable que las mujeres reinviertan sus ingresos en sus familias para mejorar la educación, la nutrición y la salud. Cuando las mujeres prosperan, las familias y las comunidades también lo hacen.

Lo que no es tan conocido es cómo la comunidad de desarrollo puede ayudar de manera efectiva a las mujeres a superar las limitaciones y barreras que enfrentan en la agricultura para que puedan beneficiarse plenamente del crecimiento agrícola. En esencia, sabemos que necesitamos empoderar a las mujeres si queremos acabar con el hambre, pero no siempre sabemos cuál es la mejor manera de hacerlo.

Por tanto, es oportuno que, dado que el compromiso mundial con el empoderamiento de la mujer es fuerte, también lo es el llamamiento a mejorar los datos, el seguimiento y la evaluación del desarrollo. Herramientas como el Índice de empoderamiento de la mujer en la agricultura (WEAI), desarrollado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAid), el Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias y la Iniciativa de Pobreza y Desarrollo Humano de Oxford, están ayudando a construir la base de pruebas en torno a lo que funciona, hacer del empoderamiento un concepto tangible y mensurable en el que podemos trabajar.

En Feed the Future estamos incorporando las diferentes necesidades, preocupaciones, intereses y roles de hombres y mujeres en estrategias e intervenciones en todas las etapas de nuestras actividades. Antes de iniciar cualquier proyecto nuevo, realizamos un análisis de género para comprender los roles, los recursos y el poder de decisión de las mujeres y los hombres, particularmente en lo que respecta a la agricultura. Esto nos ayuda a identificar las brechas y limitaciones de género, junto con las posibles formas de reducir esas brechas. Un buen análisis de género, realizado de manera temprana, es clave para diseñar e implementar proyectos en los que las mujeres quieran y puedan participar.

El WEAI mide el empoderamiento, la agencia y la inclusión de las mujeres en el sector agrícola, particularmente en relación con los hombres en sus hogares. Esto proporciona una comprensión más sólida de la dinámica de género dentro de los hogares y las comunidades. También nos está ayudando a comprender las áreas en las que hombres y mujeres de diferentes regiones no tienen poder para que podamos orientar las políticas y los programas allí.

Cuando profundizamos en los resultados de cada país, vemos que las limitaciones varían entre culturas y contextos. Los hallazgos de WEAI muestran que en Bangladesh, la falta de acceso a la membresía de un grupo y hablar en público obstaculiza el empoderamiento de las mujeres y que las mujeres de Bangladesh están restringidas en su control sobre el uso de los ingresos. En todo el mundo, en Honduras, el control sobre los ingresos también contribuye de manera importante al desempoderamiento de las mujeres, pero la mayor limitación para las mujeres hondureñas es la falta de acceso a recursos productivos como el crédito. En Kenia, las mujeres sufren la misma falta de acceso a préstamos, pero también se ven obstaculizadas por una carga de trabajo muy pesada y el control de los ingresos.

En muchos sentidos, los estudios de referencia son solo el comienzo. No existe una base suficiente de pruebas sobre el empoderamiento de la mujer en la agricultura, por lo que medir el impacto de nuestro trabajo, de manera rigurosa y frecuente, nos permite saber si nuestros programas están teniendo el efecto deseado. Sabemos que abordar el empoderamiento en un área de la vida de una mujer podría exacerbar el desempoderamiento en otras áreas, pero incluso si corrigimos, estamos descubriendo nuevos desafíos. Catalogarlos, desarrollar una guía significativa basada en ellos y compartir esas lecciones con el mundo es lo que deberían hacer todas las organizaciones que reconocen el potencial de las mujeres. Sin embargo, sabemos de primera mano que es un desafío en sí mismo.

Cuando comenzamos Feed the Future, y se incorporaron los datos de nuestros primeros años de implementación, nos dimos cuenta de que nuestros programas no llegaban a tantas mujeres como queríamos. Incluso aquellos en los programas que estaban llegando a más mujeres, descubrimos otro desafío: pocas mujeres participan en puestos de liderazgo en la agricultura y más arriba en las cadenas de valor, como en el procesamiento y la comercialización. Tuvimos que revisar nuestras suposiciones y hacer un esfuerzo concertado para llegar y empoderar a las mujeres, y alentar a nuestros socios a hacer lo mismo. También tuvimos que pensar en cómo empoderar a las mujeres para que participen mejor en los mercados y promover el liderazgo de las mujeres en la agricultura.

El mundo todavía tiene asuntos pendientes en lo que respecta a promover la igualdad de género y empoderar a las mujeres. Sin embargo, si queremos alcanzar muchos de los objetivos de desarrollo del milenio, y pronto, los objetivos de desarrollo sostenible, debemos continuar pasando de un compromiso con la igualdad de género a la acción. Hay una falta de evidencia sólida sobre cómo hacer esto, por lo que debemos compartir lo que funciona, pero también lo que no. Ambos tienen algo valioso que agregar a nuestros esfuerzos por empoderar a las mujeres de manera efectiva. Cualquier otra cosa les estaría fallando a las agricultoras y empresarias a las que todos estamos trabajando para llegar, las mismas personas que pueden acabar con el hambre en el mundo.

Tjada McKenna es asistente del administrador de la Oficina de Seguridad Alimentaria de USAid y coordinadora adjunta para el desarrollo de Feed the Future. Siga a @Tjada en Twitter.

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¿Cómo podemos empoderar a las mujeres en la agricultura para acabar con el hambre?

Durante la primera y la segunda guerra mundial, Gran Bretaña estableció Ejércitos Terrestres de Mujeres para hacerse cargo de las granjas y mantener alimentado al país.

Durante la primera y la segunda guerra mundial, Gran Bretaña estableció Ejércitos Terrestres de Mujeres para hacerse cargo de las granjas y mantener alimentado al país.

Última modificación el jueves 15 de octubre de 2020 14.34 BST

Si vamos a acabar con el hambre en nuestras vidas, necesitamos empoderar a las mujeres. Las estadísticas son bien conocidas. Las mujeres constituyen hasta la mitad de la mano de obra agrícola en muchos países en desarrollo, pero las barreras al crédito, los insumos y los servicios de extensión, así como la propiedad y los derechos de la tierra, limitan su producción.

Ya sabemos que si las mujeres tuvieran el mismo acceso a los recursos productivos, podrían aumentar sus rendimientos y alimentar a más personas hambrientas en el mundo. Y es más probable que las mujeres reinviertan sus ingresos en sus familias para mejorar la educación, la nutrición y la salud. Cuando las mujeres prosperan, las familias y las comunidades también lo hacen.

Lo que no es tan conocido es cómo la comunidad de desarrollo puede ayudar de manera efectiva a las mujeres a superar las limitaciones y barreras que enfrentan en la agricultura para que puedan beneficiarse plenamente del crecimiento agrícola. En esencia, sabemos que necesitamos empoderar a las mujeres si queremos acabar con el hambre, pero no siempre sabemos cuál es la mejor manera de hacerlo.

Es oportuno entonces que, dado que el compromiso mundial con el empoderamiento de la mujer es fuerte, también lo es el llamado a mejorar los datos, el seguimiento y la evaluación en el desarrollo. Herramientas como el Índice de empoderamiento de las mujeres en la agricultura (WEAI), desarrollado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAid), el Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias y la Iniciativa de Pobreza y Desarrollo Humano de Oxford, están ayudando a construir la base de pruebas en torno a lo que funciona, hacer del empoderamiento un concepto tangible y mensurable en el que podemos trabajar.

En Feed the Future estamos incorporando las diferentes necesidades, preocupaciones, intereses y roles de hombres y mujeres en estrategias e intervenciones en todas las etapas de nuestras actividades. Antes de iniciar cualquier proyecto nuevo, realizamos un análisis de género para comprender los roles, recursos y poder de decisión de mujeres y hombres, particularmente en lo que respecta a la agricultura. Esto nos ayuda a identificar las brechas y limitaciones de género, junto con las posibles formas de reducir esas brechas. Un buen análisis de género, realizado de forma temprana, es clave para diseñar e implementar proyectos en los que las mujeres quieran y puedan participar.

El WEAI mide el empoderamiento, la agencia y la inclusión de las mujeres en el sector agrícola, particularmente en relación con los hombres en sus hogares. Esto proporciona una comprensión más sólida de la dinámica de género dentro de los hogares y las comunidades. También nos está ayudando a comprender las áreas en las que hombres y mujeres en diferentes regiones están sin poder para que podamos orientar las políticas y los programas allí.

Cuando profundizamos en los resultados de cada país, vemos que las limitaciones varían entre culturas y contextos. Los hallazgos de WEAI muestran que en Bangladesh, la falta de acceso a la membresía de un grupo y hablar en público obstaculiza el empoderamiento de las mujeres y que las mujeres de Bangladesh están restringidas en su control sobre el uso de los ingresos. En todo el mundo, en Honduras, el control sobre los ingresos también contribuye de manera importante al desempoderamiento de las mujeres, pero la mayor limitación para las mujeres hondureñas es la falta de acceso a recursos productivos como el crédito. En Kenia, las mujeres sufren la misma falta de acceso a préstamos, pero también se ven obstaculizadas por una carga de trabajo muy pesada y el control de los ingresos.

En muchos sentidos, los estudios de referencia son solo el comienzo. No existe una base suficiente de pruebas sobre el empoderamiento de la mujer en la agricultura, por lo que medir el impacto de nuestro trabajo, de manera rigurosa y frecuente, nos permite saber si nuestros programas están teniendo el efecto deseado. Sabemos que abordar el empoderamiento en un área de la vida de una mujer podría exacerbar el desempoderamiento en otras áreas, pero incluso mientras corregimos, estamos descubriendo nuevos desafíos. Catalogarlos, desarrollar una guía significativa basada en ellos y compartir esas lecciones con el mundo es lo que deberían hacer todas las organizaciones que reconocen el potencial de las mujeres. Sin embargo, sabemos de primera mano que es un desafío en sí mismo.

Cuando comenzamos Feed the Future, y se incorporaron los datos de nuestros primeros años de implementación, nos dimos cuenta de que nuestros programas no llegaban a tantas mujeres como queríamos. Incluso aquellos en los programas que estaban llegando a más mujeres, descubrimos otro desafío: pocas mujeres participan en puestos de liderazgo en la agricultura y más arriba en las cadenas de valor, como en el procesamiento y la comercialización. Tuvimos que revisar nuestras suposiciones y hacer un esfuerzo concertado para llegar y empoderar a las mujeres, y alentar a nuestros socios a hacer lo mismo. También tuvimos que pensar en cómo empoderar a las mujeres para que participen mejor en los mercados y promover el liderazgo de las mujeres en la agricultura.

El mundo todavía tiene asuntos pendientes en lo que respecta a promover la igualdad de género y empoderar a las mujeres. Sin embargo, si queremos alcanzar muchos de los objetivos de desarrollo del milenio, y pronto, los objetivos de desarrollo sostenible, debemos continuar pasando de un compromiso con la igualdad de género a la acción. Hay una falta de evidencia sólida sobre cómo hacer esto, por lo que debemos compartir lo que funciona, pero también lo que no. Ambos tienen algo valioso que agregar a nuestros esfuerzos por empoderar a las mujeres de manera efectiva. Cualquier otra cosa les estaría fallando a las agricultoras y empresarias a las que todos estamos trabajando para llegar, las mismas personas que pueden acabar con el hambre en el mundo.

Tjada McKenna es asistente del administrador de la Oficina de Seguridad Alimentaria de USAid y coordinadora adjunta para el desarrollo de Feed the Future. Siga a @Tjada en Twitter.

Food for Thought es una serie mensual que recopila ideas sobre cómo lograr el objetivo del hambre cero de los líderes de los sectores público, privado y benéfico.

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¿Cómo podemos empoderar a las mujeres en la agricultura para acabar con el hambre?

Durante la primera y la segunda guerra mundial, Gran Bretaña estableció Ejércitos Terrestres de Mujeres para hacerse cargo de las granjas y mantener alimentado al país.

Durante la primera y la segunda guerra mundial, Gran Bretaña estableció Ejércitos Terrestres de Mujeres para hacerse cargo de las granjas y mantener alimentado al país.

Última modificación el jueves 15 de octubre de 2020 14.34 BST

Si vamos a acabar con el hambre en nuestras vidas, necesitamos empoderar a las mujeres. Las estadísticas son bien conocidas. Las mujeres representan hasta la mitad de la fuerza laboral agrícola en muchos países en desarrollo, pero las barreras al crédito, los insumos y los servicios de extensión, así como la propiedad y los derechos de la tierra, limitan su producción.

Ya sabemos que si las mujeres tuvieran el mismo acceso a los recursos productivos, podrían aumentar sus rendimientos y alimentar a más personas hambrientas en el mundo. Y es más probable que las mujeres reinviertan sus ingresos en sus familias para mejorar la educación, la nutrición y la salud. Cuando las mujeres prosperan, las familias y las comunidades también lo hacen.

Lo que no es tan conocido es cómo la comunidad de desarrollo puede ayudar de manera efectiva a las mujeres a superar las limitaciones y barreras que enfrentan en la agricultura para que puedan beneficiarse plenamente del crecimiento agrícola. En esencia, sabemos que necesitamos empoderar a las mujeres si queremos acabar con el hambre, pero no siempre sabemos cuál es la mejor manera de hacerlo.

Por tanto, es oportuno que, dado que el compromiso mundial con el empoderamiento de la mujer es fuerte, también lo es el llamamiento a mejorar los datos, el seguimiento y la evaluación del desarrollo. Herramientas como el Índice de empoderamiento de la mujer en la agricultura (WEAI), desarrollado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAid), el Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias y la Iniciativa de Pobreza y Desarrollo Humano de Oxford, están ayudando a construir la base de pruebas en torno a lo que funciona, hacer del empoderamiento un concepto tangible y mensurable en el que podemos trabajar.

En Feed the Future estamos incorporando las diferentes necesidades, preocupaciones, intereses y roles de hombres y mujeres en estrategias e intervenciones en todas las etapas de nuestras actividades. Antes de iniciar cualquier proyecto nuevo, realizamos un análisis de género para comprender los roles, recursos y poder de decisión de mujeres y hombres, particularmente en lo que respecta a la agricultura. Esto nos ayuda a identificar las brechas y limitaciones de género, junto con las posibles formas de reducir esas brechas. Un buen análisis de género, realizado de manera temprana, es clave para diseñar e implementar proyectos en los que las mujeres quieran y puedan participar.

El WEAI mide el empoderamiento, la agencia y la inclusión de las mujeres en el sector agrícola, particularmente en relación con los hombres en sus hogares. Esto proporciona una comprensión más sólida de la dinámica de género dentro de los hogares y las comunidades. También nos está ayudando a comprender las áreas en las que hombres y mujeres en diferentes regiones están sin poder para que podamos orientar las políticas y los programas allí.

Cuando profundizamos en los resultados de cada país, vemos que las limitaciones varían entre culturas y contextos. Los hallazgos de WEAI muestran que en Bangladesh, la falta de acceso a la membresía de un grupo y hablar en público obstaculiza el empoderamiento de las mujeres y que las mujeres de Bangladesh están restringidas en su control sobre el uso de los ingresos. En todo el mundo, en Honduras, el control sobre los ingresos también contribuye de manera importante al desempoderamiento de las mujeres, pero la mayor limitación para las mujeres hondureñas es la falta de acceso a recursos productivos como el crédito. En Kenia, las mujeres sufren la misma falta de acceso a préstamos, pero también se ven obstaculizadas por una carga de trabajo muy pesada y el control de los ingresos.

En muchos sentidos, los estudios de referencia son solo el comienzo. No existe una base suficiente de pruebas sobre el empoderamiento de la mujer en la agricultura, por lo que medir el impacto de nuestro trabajo, de manera rigurosa y frecuente, nos permite saber si nuestros programas están teniendo el efecto deseado. Sabemos que abordar el empoderamiento en un área de la vida de una mujer podría exacerbar el desempoderamiento en otras áreas, pero incluso si corrigimos, estamos descubriendo nuevos desafíos. Catalogarlos, desarrollar una guía significativa basada en ellos y compartir esas lecciones con el mundo es lo que deberían hacer todas las organizaciones que reconocen el potencial de las mujeres. Sin embargo, sabemos de primera mano que es un desafío en sí mismo.

Cuando comenzamos Feed the Future, y se incorporaron los datos de nuestros primeros años de implementación, nos dimos cuenta de que nuestros programas no llegaban a tantas mujeres como queríamos. Incluso aquellos en los programas que estaban llegando a más mujeres, descubrimos otro desafío: pocas mujeres participan en puestos de liderazgo en la agricultura y más arriba en las cadenas de valor, como en el procesamiento y la comercialización. Tuvimos que revisar nuestras suposiciones y hacer un esfuerzo concertado para llegar y empoderar a las mujeres, y alentar a nuestros socios a hacer lo mismo. También tuvimos que pensar en cómo empoderar a las mujeres para que participen mejor en los mercados y promover el liderazgo de las mujeres en la agricultura.

El mundo todavía tiene asuntos pendientes en lo que respecta a promover la igualdad de género y empoderar a las mujeres. Sin embargo, si queremos alcanzar muchos de los objetivos de desarrollo del milenio, y pronto, los objetivos de desarrollo sostenible, debemos continuar pasando de un compromiso con la igualdad de género a la acción. Hay una falta de evidencia sólida sobre cómo hacer esto, por lo que debemos compartir lo que funciona, pero también lo que no. Ambos tienen algo valioso que agregar a nuestros esfuerzos por empoderar a las mujeres de manera efectiva. Cualquier otra cosa les estaría fallando a las agricultoras y empresarias a las que todos estamos trabajando para llegar, las mismas personas que pueden acabar con el hambre en el mundo.

Tjada McKenna es asistente del administrador de la Oficina de Seguridad Alimentaria de USAid y coordinadora adjunta para el desarrollo de Feed the Future. Siga a @Tjada en Twitter.

Food for Thought es una serie mensual que recopila ideas sobre cómo lograr el objetivo del hambre cero de los líderes de los sectores público, privado y benéfico.

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¿Cómo podemos empoderar a las mujeres en la agricultura para acabar con el hambre?

Durante la primera y la segunda guerra mundial, Gran Bretaña estableció Ejércitos Terrestres de Mujeres para hacerse cargo de las granjas y mantener alimentado al país.

Durante la primera y la segunda guerra mundial, Gran Bretaña estableció Ejércitos Terrestres de Mujeres para hacerse cargo de las granjas y mantener alimentado al país.

Última modificación el jueves 15 de octubre de 2020 14.34 BST

Si vamos a acabar con el hambre en nuestras vidas, necesitamos empoderar a las mujeres. Las estadísticas son bien conocidas. Las mujeres constituyen hasta la mitad de la mano de obra agrícola en muchos países en desarrollo, pero las barreras al crédito, los insumos y los servicios de extensión, así como la propiedad y los derechos de la tierra, limitan su producción.

Ya sabemos que si las mujeres tuvieran el mismo acceso a los recursos productivos, podrían aumentar sus rendimientos y alimentar a más personas hambrientas en el mundo. Y es más probable que las mujeres reinviertan sus ingresos en sus familias para mejorar la educación, la nutrición y la salud. Cuando las mujeres prosperan, las familias y las comunidades también lo hacen.

Lo que no es tan conocido es cómo la comunidad de desarrollo puede ayudar de manera efectiva a las mujeres a superar las limitaciones y barreras que enfrentan en la agricultura para que puedan beneficiarse plenamente del crecimiento agrícola. En esencia, sabemos que necesitamos empoderar a las mujeres si queremos acabar con el hambre, pero no siempre sabemos cuál es la mejor manera de hacerlo.

Es oportuno entonces que, dado que el compromiso mundial con el empoderamiento de la mujer es fuerte, también lo es el llamado a mejorar los datos, el seguimiento y la evaluación en el desarrollo. Herramientas como el Índice de empoderamiento de las mujeres en la agricultura (WEAI), desarrollado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAid), el Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias y la Iniciativa de Pobreza y Desarrollo Humano de Oxford, están ayudando a construir la base de pruebas en torno a lo que funciona, hacer del empoderamiento un concepto tangible y mensurable en el que podemos trabajar.

En Feed the Future estamos incorporando las diferentes necesidades, preocupaciones, intereses y roles de hombres y mujeres en estrategias e intervenciones en todas las etapas de nuestras actividades. Antes de iniciar cualquier proyecto nuevo, realizamos un análisis de género para comprender los roles, los recursos y el poder de decisión de las mujeres y los hombres, particularmente en lo que respecta a la agricultura. Esto nos ayuda a identificar las brechas y limitaciones de género, junto con las posibles formas de reducir esas brechas. Un buen análisis de género, realizado de manera temprana, es clave para diseñar e implementar proyectos en los que las mujeres quieran y puedan participar.

El WEAI mide el empoderamiento, la agencia y la inclusión de las mujeres en el sector agrícola, particularmente en relación con los hombres en sus hogares. Esto proporciona una comprensión más sólida de la dinámica de género dentro de los hogares y las comunidades. También nos está ayudando a comprender las áreas en las que hombres y mujeres en diferentes regiones están sin poder para que podamos orientar las políticas y los programas allí.

Cuando profundizamos en los resultados de cada país, vemos que las limitaciones varían entre culturas y contextos. Los hallazgos de WEAI muestran que en Bangladesh, la falta de acceso a la membresía de un grupo y hablar en público obstaculiza el empoderamiento de las mujeres y que las mujeres de Bangladesh están restringidas en su control sobre el uso de los ingresos. En todo el mundo, en Honduras, el control sobre los ingresos también contribuye de manera importante al desempoderamiento de las mujeres, pero la mayor limitación para las mujeres hondureñas es la falta de acceso a recursos productivos como el crédito. En Kenia, las mujeres sufren la misma falta de acceso a préstamos, pero también se ven obstaculizadas por una carga de trabajo muy pesada y el control de los ingresos.

En muchos sentidos, los estudios de referencia son solo el comienzo. No existe una base suficiente de pruebas sobre el empoderamiento de la mujer en la agricultura, por lo que medir el impacto de nuestro trabajo, de manera rigurosa y frecuente, nos permite saber si nuestros programas están teniendo el efecto deseado. Sabemos que abordar el empoderamiento en un área de la vida de una mujer podría exacerbar el desempoderamiento en otras áreas, pero incluso si corrigimos, estamos descubriendo nuevos desafíos. Catalogarlos, desarrollar una guía significativa basada en ellos y compartir esas lecciones con el mundo es lo que deberían hacer todas las organizaciones que reconocen el potencial de las mujeres. Sin embargo, sabemos de primera mano que es un desafío en sí mismo.

Cuando comenzamos Feed the Future, y se incorporaron los datos de nuestros primeros años de implementación, nos dimos cuenta de que nuestros programas no llegaban a tantas mujeres como queríamos. Incluso aquellos en los programas que estaban llegando a más mujeres, descubrimos otro desafío: pocas mujeres participan en puestos de liderazgo en la agricultura y más arriba en las cadenas de valor, como en el procesamiento y la comercialización. Tuvimos que revisar nuestras suposiciones y hacer un esfuerzo concertado para llegar y empoderar a las mujeres, y alentar a nuestros socios a hacer lo mismo. También tuvimos que pensar en cómo empoderar a las mujeres para que participen mejor en los mercados y promover el liderazgo de las mujeres en la agricultura.

El mundo todavía tiene asuntos pendientes en lo que respecta a promover la igualdad de género y empoderar a las mujeres. Sin embargo, si queremos alcanzar muchos de los objetivos de desarrollo del milenio, y pronto, los objetivos de desarrollo sostenible, debemos continuar pasando de un compromiso con la igualdad de género a la acción. Hay una falta de evidencia sólida sobre cómo hacer esto, por lo que debemos compartir lo que funciona, pero también lo que no. Ambos tienen algo valioso que agregar a nuestros esfuerzos por empoderar a las mujeres de manera efectiva. Cualquier otra cosa les estaría fallando a las agricultoras y empresarias con las que todos estamos trabajando para llegar, las mismas personas que pueden acabar con el hambre en el mundo.

Tjada McKenna es asistente del administrador de la Oficina de Seguridad Alimentaria de USAid y coordinadora adjunta para el desarrollo de Feed the Future. Siga a @Tjada en Twitter.

Food for Thought es una serie mensual que recopila ideas sobre cómo lograr el objetivo del hambre cero de los líderes de los sectores público, privado y benéfico.

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¿Cómo podemos empoderar a las mujeres en la agricultura para acabar con el hambre?

Durante la primera y la segunda guerra mundial, Gran Bretaña estableció Ejércitos Terrestres de Mujeres para hacerse cargo de las granjas y mantener alimentado al país.

Durante la primera y la segunda guerra mundial, Gran Bretaña estableció Ejércitos Terrestres de Mujeres para hacerse cargo de las granjas y mantener alimentado al país.

Última modificación el jueves 15 de octubre de 2020 14.34 BST

Si vamos a acabar con el hambre en nuestras vidas, necesitamos empoderar a las mujeres. Las estadísticas son bien conocidas. Las mujeres constituyen hasta la mitad de la mano de obra agrícola en muchos países en desarrollo, pero las barreras al crédito, los insumos y los servicios de extensión, así como la propiedad y los derechos de la tierra, limitan su producción.

Ya sabemos que si las mujeres tuvieran el mismo acceso a los recursos productivos, podrían aumentar sus rendimientos y alimentar a más personas hambrientas en el mundo. Y es más probable que las mujeres reinviertan sus ingresos en sus familias para mejorar la educación, la nutrición y la salud. Cuando las mujeres prosperan, las familias y las comunidades también lo hacen.

What’s not as well-known is how the development community can effectively help women overcome the constraints and barriers they face in agriculture so they can fully benefit from agricultural growth. In essence, we know we need to empower women if we are to end hunger, but we don’t always know how best to do that.

It’s timely then that as the global commitment to women’s empowerment is strong, so is the call for better data, monitoring and evaluation in development. Tools such as the Women’s Empowerment in Agriculture Index, (WEAI) developed by the US Agency for International Development (USAid), International Food Policy Research Institute, and Oxford Poverty and Human Development Initiative , are helping to build the evidence base around what works, making empowerment a tangible, measurable concept we can work towards.

At Feed the Future we are incorporating the different needs, concerns, interests and roles of men and women into strategies and interventions at all stages of our activities. Prior to starting any new project, we conduct a gender analysis to understand women and men’s roles, resources and decision-making power, particularly in regards to agriculture. This helps us identify gender gaps and constraints, along with possible ways for reducing those gaps. A good gender analysis, carried out early, is key to designing and implementing projects that women want to and can participate in.

The WEAI measures the empowerment, agency and inclusion of women in the agriculture sector, particularly relative to men in their households. This provides a more robust understanding of gender dynamics within households and communities. It is also helping us understand areas in which men and women in different regions are disempowered so we can target policy and programming there.

When we drill down on individual country results, we see that constraints vary across cultures and contexts. WEAI findings show that in Bangladesh, a lack of access to group membership and speaking in public hamper women’s empowerment and that Bangladeshi women are constrained in their control over use of income. Across the world in Honduras, control over income is also a major contributor to women’s disempowerment, but the greatest constraint for Honduran women is lack of access to productive resources such as credit. In Kenya, women suffer from the same lack of access to loans, but are also hindered by a very heavy workload and control over income.

In many ways, the baseline studies are just the start. There is an insufficient evidence base on women’s empowerment in agriculture so measuring the impact of our work, rigorously and often, enables us to know if our programmes are having the intended effect. We know that addressing empowerment in one area of a woman’s life could exacerbate disempowerment in other areas but even as we course correct, we’re uncovering new challenges. Cataloging those, developing meaningful guidance based on them, and sharing those lessons with the world is what all organisations who recognise the potential of women should be doing. However, we know firs hand that is a challenge in and of itself.

When we first started Feed the Future, and data from our first years of implementation rolled in, we realised our programmes weren’t reaching as many women as we wanted. Even those in the programmes that were reaching more women, we discovered another challenge: few women participate in leadership positions in agriculture and higher up in value chains, such as in processing and marketing. We had to revisit our assumptions and make a concerted effort to reach and empower women, and encourage our partners to do the sameWe also had to think through how to empower women to better participate in markets and promote women’s leadership in agriculture.

The world still has unfinished business when it comes to promoting gender equality and empowering women. Yet if we are to reach many of the millennium development goals - and soon, the sustainable development goals - we must continue to move from a commitment to gender equality to action. There is a lack of robust evidence on how to do this, so we must share what’s working, but also what isn’t. Both have something valuable to add to our efforts to effectively empower women. Anything less would be failing the farmers and businesswomen we’re all working to reach, the very people who can end global hunger.

Tjada McKenna is assistant to the administrator for the USAid Bureau for Food Security and deputy coordinator for development for Feed the Future. Follow @Tjada on Twitter.

Food for Thought is a monthly series curating ideas on achieving the goal of zero hunger from leaders across the private, public and charity sectors.

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How can we empower women in agriculture to end hunger?

During the first and second world wars, Britain set up Women’s Land Armies to take over farms and keep the country fed.

During the first and second world wars, Britain set up Women’s Land Armies to take over farms and keep the country fed.

Last modified on Thu 15 Oct 2020 14.34 BST

If we’re going to end hunger in our lifetimes, we need to empower women. The statistics are well-known. Women make up to half of the agricultural labour force in many developing countries, but barriers to credit, inputs and extension services, as well as land ownership and rights, limit their production.

We already know that if women had equal access to productive resources, they could increase their yields and feed more hungry people in the world. And women are more likely to reinvest their income back into their families to improve education, nutrition and health. When women flourish, families and communities do too.

What’s not as well-known is how the development community can effectively help women overcome the constraints and barriers they face in agriculture so they can fully benefit from agricultural growth. In essence, we know we need to empower women if we are to end hunger, but we don’t always know how best to do that.

It’s timely then that as the global commitment to women’s empowerment is strong, so is the call for better data, monitoring and evaluation in development. Tools such as the Women’s Empowerment in Agriculture Index, (WEAI) developed by the US Agency for International Development (USAid), International Food Policy Research Institute, and Oxford Poverty and Human Development Initiative , are helping to build the evidence base around what works, making empowerment a tangible, measurable concept we can work towards.

At Feed the Future we are incorporating the different needs, concerns, interests and roles of men and women into strategies and interventions at all stages of our activities. Prior to starting any new project, we conduct a gender analysis to understand women and men’s roles, resources and decision-making power, particularly in regards to agriculture. This helps us identify gender gaps and constraints, along with possible ways for reducing those gaps. A good gender analysis, carried out early, is key to designing and implementing projects that women want to and can participate in.

The WEAI measures the empowerment, agency and inclusion of women in the agriculture sector, particularly relative to men in their households. This provides a more robust understanding of gender dynamics within households and communities. It is also helping us understand areas in which men and women in different regions are disempowered so we can target policy and programming there.

When we drill down on individual country results, we see that constraints vary across cultures and contexts. WEAI findings show that in Bangladesh, a lack of access to group membership and speaking in public hamper women’s empowerment and that Bangladeshi women are constrained in their control over use of income. Across the world in Honduras, control over income is also a major contributor to women’s disempowerment, but the greatest constraint for Honduran women is lack of access to productive resources such as credit. In Kenya, women suffer from the same lack of access to loans, but are also hindered by a very heavy workload and control over income.

In many ways, the baseline studies are just the start. There is an insufficient evidence base on women’s empowerment in agriculture so measuring the impact of our work, rigorously and often, enables us to know if our programmes are having the intended effect. We know that addressing empowerment in one area of a woman’s life could exacerbate disempowerment in other areas but even as we course correct, we’re uncovering new challenges. Cataloging those, developing meaningful guidance based on them, and sharing those lessons with the world is what all organisations who recognise the potential of women should be doing. However, we know firs hand that is a challenge in and of itself.

When we first started Feed the Future, and data from our first years of implementation rolled in, we realised our programmes weren’t reaching as many women as we wanted. Even those in the programmes that were reaching more women, we discovered another challenge: few women participate in leadership positions in agriculture and higher up in value chains, such as in processing and marketing. We had to revisit our assumptions and make a concerted effort to reach and empower women, and encourage our partners to do the sameWe also had to think through how to empower women to better participate in markets and promote women’s leadership in agriculture.

The world still has unfinished business when it comes to promoting gender equality and empowering women. Yet if we are to reach many of the millennium development goals - and soon, the sustainable development goals - we must continue to move from a commitment to gender equality to action. There is a lack of robust evidence on how to do this, so we must share what’s working, but also what isn’t. Both have something valuable to add to our efforts to effectively empower women. Anything less would be failing the farmers and businesswomen we’re all working to reach, the very people who can end global hunger.

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During the first and second world wars, Britain set up Women’s Land Armies to take over farms and keep the country fed.

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Last modified on Thu 15 Oct 2020 14.34 BST

If we’re going to end hunger in our lifetimes, we need to empower women. The statistics are well-known. Women make up to half of the agricultural labour force in many developing countries, but barriers to credit, inputs and extension services, as well as land ownership and rights, limit their production.

We already know that if women had equal access to productive resources, they could increase their yields and feed more hungry people in the world. And women are more likely to reinvest their income back into their families to improve education, nutrition and health. When women flourish, families and communities do too.

What’s not as well-known is how the development community can effectively help women overcome the constraints and barriers they face in agriculture so they can fully benefit from agricultural growth. In essence, we know we need to empower women if we are to end hunger, but we don’t always know how best to do that.

It’s timely then that as the global commitment to women’s empowerment is strong, so is the call for better data, monitoring and evaluation in development. Tools such as the Women’s Empowerment in Agriculture Index, (WEAI) developed by the US Agency for International Development (USAid), International Food Policy Research Institute, and Oxford Poverty and Human Development Initiative , are helping to build the evidence base around what works, making empowerment a tangible, measurable concept we can work towards.

At Feed the Future we are incorporating the different needs, concerns, interests and roles of men and women into strategies and interventions at all stages of our activities. Prior to starting any new project, we conduct a gender analysis to understand women and men’s roles, resources and decision-making power, particularly in regards to agriculture. This helps us identify gender gaps and constraints, along with possible ways for reducing those gaps. A good gender analysis, carried out early, is key to designing and implementing projects that women want to and can participate in.

The WEAI measures the empowerment, agency and inclusion of women in the agriculture sector, particularly relative to men in their households. This provides a more robust understanding of gender dynamics within households and communities. It is also helping us understand areas in which men and women in different regions are disempowered so we can target policy and programming there.

When we drill down on individual country results, we see that constraints vary across cultures and contexts. WEAI findings show that in Bangladesh, a lack of access to group membership and speaking in public hamper women’s empowerment and that Bangladeshi women are constrained in their control over use of income. Across the world in Honduras, control over income is also a major contributor to women’s disempowerment, but the greatest constraint for Honduran women is lack of access to productive resources such as credit. In Kenya, women suffer from the same lack of access to loans, but are also hindered by a very heavy workload and control over income.

In many ways, the baseline studies are just the start. There is an insufficient evidence base on women’s empowerment in agriculture so measuring the impact of our work, rigorously and often, enables us to know if our programmes are having the intended effect. We know that addressing empowerment in one area of a woman’s life could exacerbate disempowerment in other areas but even as we course correct, we’re uncovering new challenges. Cataloging those, developing meaningful guidance based on them, and sharing those lessons with the world is what all organisations who recognise the potential of women should be doing. However, we know firs hand that is a challenge in and of itself.

When we first started Feed the Future, and data from our first years of implementation rolled in, we realised our programmes weren’t reaching as many women as we wanted. Even those in the programmes that were reaching more women, we discovered another challenge: few women participate in leadership positions in agriculture and higher up in value chains, such as in processing and marketing. We had to revisit our assumptions and make a concerted effort to reach and empower women, and encourage our partners to do the sameWe also had to think through how to empower women to better participate in markets and promote women’s leadership in agriculture.

The world still has unfinished business when it comes to promoting gender equality and empowering women. Yet if we are to reach many of the millennium development goals - and soon, the sustainable development goals - we must continue to move from a commitment to gender equality to action. There is a lack of robust evidence on how to do this, so we must share what’s working, but also what isn’t. Both have something valuable to add to our efforts to effectively empower women. Anything less would be failing the farmers and businesswomen we’re all working to reach, the very people who can end global hunger.

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During the first and second world wars, Britain set up Women’s Land Armies to take over farms and keep the country fed.

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Last modified on Thu 15 Oct 2020 14.34 BST

If we’re going to end hunger in our lifetimes, we need to empower women. The statistics are well-known. Women make up to half of the agricultural labour force in many developing countries, but barriers to credit, inputs and extension services, as well as land ownership and rights, limit their production.

We already know that if women had equal access to productive resources, they could increase their yields and feed more hungry people in the world. And women are more likely to reinvest their income back into their families to improve education, nutrition and health. When women flourish, families and communities do too.

What’s not as well-known is how the development community can effectively help women overcome the constraints and barriers they face in agriculture so they can fully benefit from agricultural growth. In essence, we know we need to empower women if we are to end hunger, but we don’t always know how best to do that.

It’s timely then that as the global commitment to women’s empowerment is strong, so is the call for better data, monitoring and evaluation in development. Tools such as the Women’s Empowerment in Agriculture Index, (WEAI) developed by the US Agency for International Development (USAid), International Food Policy Research Institute, and Oxford Poverty and Human Development Initiative , are helping to build the evidence base around what works, making empowerment a tangible, measurable concept we can work towards.

At Feed the Future we are incorporating the different needs, concerns, interests and roles of men and women into strategies and interventions at all stages of our activities. Prior to starting any new project, we conduct a gender analysis to understand women and men’s roles, resources and decision-making power, particularly in regards to agriculture. This helps us identify gender gaps and constraints, along with possible ways for reducing those gaps. A good gender analysis, carried out early, is key to designing and implementing projects that women want to and can participate in.

The WEAI measures the empowerment, agency and inclusion of women in the agriculture sector, particularly relative to men in their households. This provides a more robust understanding of gender dynamics within households and communities. It is also helping us understand areas in which men and women in different regions are disempowered so we can target policy and programming there.

When we drill down on individual country results, we see that constraints vary across cultures and contexts. WEAI findings show that in Bangladesh, a lack of access to group membership and speaking in public hamper women’s empowerment and that Bangladeshi women are constrained in their control over use of income. Across the world in Honduras, control over income is also a major contributor to women’s disempowerment, but the greatest constraint for Honduran women is lack of access to productive resources such as credit. In Kenya, women suffer from the same lack of access to loans, but are also hindered by a very heavy workload and control over income.

In many ways, the baseline studies are just the start. There is an insufficient evidence base on women’s empowerment in agriculture so measuring the impact of our work, rigorously and often, enables us to know if our programmes are having the intended effect. We know that addressing empowerment in one area of a woman’s life could exacerbate disempowerment in other areas but even as we course correct, we’re uncovering new challenges. Cataloging those, developing meaningful guidance based on them, and sharing those lessons with the world is what all organisations who recognise the potential of women should be doing. However, we know firs hand that is a challenge in and of itself.

When we first started Feed the Future, and data from our first years of implementation rolled in, we realised our programmes weren’t reaching as many women as we wanted. Even those in the programmes that were reaching more women, we discovered another challenge: few women participate in leadership positions in agriculture and higher up in value chains, such as in processing and marketing. We had to revisit our assumptions and make a concerted effort to reach and empower women, and encourage our partners to do the sameWe also had to think through how to empower women to better participate in markets and promote women’s leadership in agriculture.

The world still has unfinished business when it comes to promoting gender equality and empowering women. Yet if we are to reach many of the millennium development goals - and soon, the sustainable development goals - we must continue to move from a commitment to gender equality to action. There is a lack of robust evidence on how to do this, so we must share what’s working, but also what isn’t. Both have something valuable to add to our efforts to effectively empower women. Anything less would be failing the farmers and businesswomen we’re all working to reach, the very people who can end global hunger.

Tjada McKenna is assistant to the administrator for the USAid Bureau for Food Security and deputy coordinator for development for Feed the Future. Follow @Tjada on Twitter.

Food for Thought is a monthly series curating ideas on achieving the goal of zero hunger from leaders across the private, public and charity sectors.

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How can we empower women in agriculture to end hunger?

During the first and second world wars, Britain set up Women’s Land Armies to take over farms and keep the country fed.

During the first and second world wars, Britain set up Women’s Land Armies to take over farms and keep the country fed.

Last modified on Thu 15 Oct 2020 14.34 BST

If we’re going to end hunger in our lifetimes, we need to empower women. The statistics are well-known. Women make up to half of the agricultural labour force in many developing countries, but barriers to credit, inputs and extension services, as well as land ownership and rights, limit their production.

We already know that if women had equal access to productive resources, they could increase their yields and feed more hungry people in the world. And women are more likely to reinvest their income back into their families to improve education, nutrition and health. When women flourish, families and communities do too.

What’s not as well-known is how the development community can effectively help women overcome the constraints and barriers they face in agriculture so they can fully benefit from agricultural growth. In essence, we know we need to empower women if we are to end hunger, but we don’t always know how best to do that.

It’s timely then that as the global commitment to women’s empowerment is strong, so is the call for better data, monitoring and evaluation in development. Tools such as the Women’s Empowerment in Agriculture Index, (WEAI) developed by the US Agency for International Development (USAid), International Food Policy Research Institute, and Oxford Poverty and Human Development Initiative , are helping to build the evidence base around what works, making empowerment a tangible, measurable concept we can work towards.

At Feed the Future we are incorporating the different needs, concerns, interests and roles of men and women into strategies and interventions at all stages of our activities. Prior to starting any new project, we conduct a gender analysis to understand women and men’s roles, resources and decision-making power, particularly in regards to agriculture. This helps us identify gender gaps and constraints, along with possible ways for reducing those gaps. A good gender analysis, carried out early, is key to designing and implementing projects that women want to and can participate in.

The WEAI measures the empowerment, agency and inclusion of women in the agriculture sector, particularly relative to men in their households. This provides a more robust understanding of gender dynamics within households and communities. It is also helping us understand areas in which men and women in different regions are disempowered so we can target policy and programming there.

When we drill down on individual country results, we see that constraints vary across cultures and contexts. WEAI findings show that in Bangladesh, a lack of access to group membership and speaking in public hamper women’s empowerment and that Bangladeshi women are constrained in their control over use of income. Across the world in Honduras, control over income is also a major contributor to women’s disempowerment, but the greatest constraint for Honduran women is lack of access to productive resources such as credit. In Kenya, women suffer from the same lack of access to loans, but are also hindered by a very heavy workload and control over income.

In many ways, the baseline studies are just the start. There is an insufficient evidence base on women’s empowerment in agriculture so measuring the impact of our work, rigorously and often, enables us to know if our programmes are having the intended effect. We know that addressing empowerment in one area of a woman’s life could exacerbate disempowerment in other areas but even as we course correct, we’re uncovering new challenges. Cataloging those, developing meaningful guidance based on them, and sharing those lessons with the world is what all organisations who recognise the potential of women should be doing. However, we know firs hand that is a challenge in and of itself.

When we first started Feed the Future, and data from our first years of implementation rolled in, we realised our programmes weren’t reaching as many women as we wanted. Even those in the programmes that were reaching more women, we discovered another challenge: few women participate in leadership positions in agriculture and higher up in value chains, such as in processing and marketing. We had to revisit our assumptions and make a concerted effort to reach and empower women, and encourage our partners to do the sameWe also had to think through how to empower women to better participate in markets and promote women’s leadership in agriculture.

The world still has unfinished business when it comes to promoting gender equality and empowering women. Yet if we are to reach many of the millennium development goals - and soon, the sustainable development goals - we must continue to move from a commitment to gender equality to action. There is a lack of robust evidence on how to do this, so we must share what’s working, but also what isn’t. Both have something valuable to add to our efforts to effectively empower women. Anything less would be failing the farmers and businesswomen we’re all working to reach, the very people who can end global hunger.

Tjada McKenna is assistant to the administrator for the USAid Bureau for Food Security and deputy coordinator for development for Feed the Future. Follow @Tjada on Twitter.

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